Dave Tracey

Dave a été avec LuminUltra depuis le jour 1 et est fier d’avoir pu contribuer dès le début en tant que petite start-up à la société qu’elle est aujourd’hui. Il a occupé divers rôles au cours de cette période, de la production de réactifs à la conduite d’expériences en laboratoire jusqu’à sa position actuelle. Rien n'est plus important pour Dave que la famille, que ce soit ses deux jeunes fils ou ses collègues de l'équipe des ventes et du marketing. Dans les deux cas, il est bien conscient qu'il ne serait pas grand chose sans eux. Diplômé à l'origine du programme de génie chimique de l'Université du Nouveau-Brunswick, son alma mater a bouclé la boucle, bien des années plus tard, Dave remplissant maintenant les fonctions de mentor pour les étudiants de dernière année du ChE au cours de leurs projets de conception d'usine.

Comment le succès des mesures de conservation de l'eau au Cap a créé des problèmes inattendus

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La conservation de l'eau est un sujet de discussion majeur au sein de l'industrie depuis de nombreuses années et fera sans aucun doute partie des problèmes les plus critiques auxquels l'humanité sera confrontée. Cela n’a été nulle part plus évident que dans la ville de Cape Town, en Afrique du Sud, au début de cette année. La pénurie d'eau était si grave que «Day 0» a été établi comme le jour où il n'y aurait tout simplement plus d'eau. Avec une population d'environ 4 millions de personnes, la crise était imminente.

Les mesures de conservation réussies ont retardé «Day 0»

Des mesures de conservation drastiques ont été imposées et la bonne nouvelle est qu’elles ont été largement couronnées de succès. La quantité d'eau utilisée pour l'irrigation dans et autour du Cap aux fins d'irrigation a été réduite d'environ 60%, tandis que le grand public a limité au strict minimum l'utilisation de l'eau non essentielle (lavage de voitures, longues douches, etc.). À la suite de ces mesures de conservation agressives, Day 0 a été repoussé de la date limite d’avril 2018 à la fin juin 2018. À l'heure actuelle, le jour 0 a été différé dans 2019 à condition que les mesures de conservation soient maintenues et que la pluie atténue quelque peu la sécheresse qui sévit dans la région depuis 4. La question de la croissance démographique est un autre défi à prendre en compte car la population du Cap a presque doublé depuis la fin de l'apartheid dans 1995, ce qui alourdit encore les infrastructures municipales.

Le défi inattendu de la conservation de l'eau

J'ai effectué deux voyages en Afrique du Sud au cours des douze derniers mois et j'ai constaté le défi de la conservation de l'eau, ainsi qu'un défi unique en matière de traitement des eaux usées résultant de leurs initiatives de conservation extrêmes. Pour la plupart des usines de traitement des eaux usées municipales que j'ai l'habitude de gérer, les caractéristiques de leurs affluents ne changent pas de manière significative, hormis des pluies occasionnelles ou des problèmes de taille associés à des populations en croissance ou en diminution. Néanmoins, ces défis ont tendance à être soit à court terme (événements pluvieux), soit à développer lentement (déplacements de population). Le problème que j'ai vu à Cape Town était un problème que je n'aurais peut-être pas anticipé si j'étais à leur place. Bien que l'utilisation réduite de l'eau ait entraîné une réduction significative du débit dans les installations de traitement des eaux usées locales, la charge de déchets n'a pas beaucoup changé. Autrement dit, alors que la population produisait une quantité de déchets similaire, il y avait beaucoup moins d'eau pour le transporter, ce qui entraînait une concentration beaucoup plus grande des flux d'eaux usées.

En conséquence, la DBO ainsi que les charges en éléments nutritifs (par exemple, l'ammoniac, le phosphore, etc.) sont devenues une tâche unique et difficile à surmonter, compte tenu de l'hydraulique des installations de traitement existantes. Lors de la construction initiale, les systèmes de traitement des eaux usées étaient conçus pour certaines conditions et fonctionnaient probablement bien lorsque les conditions de fonctionnement étaient les mêmes qu'au moment de la construction. Cependant, réduire le débit d’affluent tout en recevant la même masse de déchets par jour (c’est-à-dire la charge en DBO) constituait un défi majeur. Modifier les conditions de fonctionnement pour tenir compte des changements radicaux dans les caractéristiques de l’affluent (c’est-à-dire que la concentration en ammoniac augmente de plus du double) n’est pas chose facile à prendre en compte avec la conception existante, les systèmes hydrauliques et la population biologique acclimatée. Il renvoie essentiellement les ingénieurs à la table à dessin pour déterminer quels ajustements et modifications sont nécessaires pour que leur usine traite correctement leurs eaux usées dans des circonstances aussi uniques.

Solutions créatives pour Cape Town

Les solutions potentielles aux problèmes de traitement biologique reposent souvent sur une ingénierie créative et une réflexion originale. La situation au Cap n’est pas différente. L'Université du Cap expérimente l'utilisation de bioraffineries non seulement pour produire de l'eau destinée au public, mais également pour extraire des ressources susceptibles de rendre le processus économiquement viable. Alors que les flux d'eaux usées concentrés peuvent s'avérer problématiques pour les installations de traitement conventionnelles telles qu'elles ont été conçues, ils peuvent également offrir à une bioraffinerie une opportunité de tirer davantage de valeur.

Comme beaucoup d'usines de traitement biologique avec lesquelles j'ai travaillé au fil des ans, chacune a son propre ensemble de problèmes uniques et, très probablement, d'opportunités uniques. Et il est probable que nous devons tous commencer à réfléchir à la façon dont nous pouvons gérer notre ressource la plus précieuse - l'eau - de manière plus créative.

Cliquer ici pour en savoir plus sur les recherches de l'Université du Cap dans ce domaine.

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