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Comprendre l’énergie nette zéro dans le traitement des eaux usées

Installations de récupération des ressources en eau (WRRF) font partie des éléments les plus courants de l'infrastructure municipale. C'est une pratique acceptée pour les communautés de toutes tailles de traiter les eaux usées d'une manière ou d'une autre avant de les restituer à l'environnement. Au fur et à mesure que la concentration mondiale sur des questions telles que la qualité de l'eau et les maladies d'origine hydrique s'est accrue, l'attention portée à l'efficacité de nos régimes de traitement des eaux usées s'est également accrue. Les WRRF accomplissent une tâche essentielle et les professionnels qui les exploitent sont sous pression constante pour maintenir et même améliorer la qualité de l'eau qui rentre dans le milieu naturel.

De plus en plus de gens se demandent aussi si les WRRs peuvent s’améliorer d’une autre manière: L'énergie contenue dans les eaux usées traitées peut-elle être exploitée pour réduire, voire éliminer, la quantité d'énergie nécessaire au fonctionnement des installations? Après tout, l’eau qui entre dans ces plantes est pleine de potentiel. L'énergie thermique peut être extraite de l'eau chaude. L'énergie peut provenir des nutriments contenus dans l'eau par le biais de diverses réactions chimiques et la force de l'eau entrant dans l'installation peut être suffisante pour générer de l'énergie cinétique.

Il y a quelques années, la Water Environment Research Foundation (WERF) a commandé une étude sur cette question. Les résultats sont intéressants et indiquent la possibilité qu'un grand nombre des WRRF actuellement en service puissent potentiellement réduire, voire éliminer complètement leurs factures d'énergie.

Les auteurs de l'étude ont constaté que dans un large éventail de méthodologies de traitement, la technologie existe pour rendre les WERF «énergétiquement neutres». Cependant, il y a des défis à considérer. Chaque WERF est unique sur le plan opérationnel et ce dont une installation a besoin pour devenir un utilisateur d'énergie nette zéro n'est pas ce dont une autre installation peut avoir besoin. Les chercheurs ont déterminé que les défis auxquels les opérateurs étaient confrontés pouvaient être classés dans l'une des trois grandes catégories suivantes: technique, organisationnelle et financière. L'étude a conclu que quel que soit le défi, un leadership fort était nécessaire pour conduire le processus.

Il y a eu des succès notables dans le passage à une consommation d'énergie nette zéro. Par exemple, l'usine de traitement des eaux usées de Gresham, dans l'Oregon, a vu sa facture énergétique mensuelle passer de 50,000 $ à zéro grâce à une combinaison de déploiement de panneaux solaires et production de biogaz. La ville de New York tire également des enseignements précieux de son objectif visant à atteindre son objectif de consommation d'énergie nette zéro dans ses usines de traitement des eaux usées 14 de 2050. La ville Port Richmond Cette installation utilise le biogaz qu’elle recueille pour gérer partiellement ses activités. Le bâtiment génère également environ 10 pour cent de ses besoins en électricité à partir de cellules solaires de toit.

Ce sont des moments intéressants dans le secteur de la gestion des eaux usées. Il est à la fois fascinant et encourageant de constater que la technologie existe déjà pour amener nos WRRs vers la neutralité énergétique. Peut-être qu'un jour bientôt la poussée sera vers installations «à énergie positive». Ici à LuminUltra, nous sommes impatients de voir ce qui va suivre.


LuminUltra Équipe

Fondée en 1995, LuminUltra est une société de tests diagnostiques en biologie moléculaire dont le siège social est au Canada et qui exerce des activités dans 6 pays. Il est largement reconnu à l'échelle mondiale comme un chef de file dans le développement de tests et de réactifs pour les applications de surveillance environnementale, industrielle et diagnostique et était un fournisseur clé de réactifs de test de diagnostic COVID-19 pour le gouvernement du Canada.

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